美国宇航局已提议派探测器飞掠“海卫一 ”

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发布时间:2019-03-27 17:29

腾讯科技讯 据外媒报道,周二,在美国德克萨斯州举行的一次会议上,美国宇航局喷气推进实验室提议向海王星最大的卫星海卫一发射一艘名为“三叉戟”的航天器,目的是探索海卫一是不是一个适合人类居住的世界。

自从1846年首次发现海卫一以来,我们已经了解了它的很多情况。一些科学家认为,这可能是一个拥有液态水的“海洋世界”,甚至可能是生命的港湾。

美国宇航局并不准备在这艘“三叉戟”航天器上花费数十亿美元,而是准备尽量减少成本——根据《纽约时报》的估计,它的成本大致相当于“一次小型登月任务的代价”。

周二在德克萨斯州举行的月球和行星科学会议上,休斯敦月球和行星研究所(Lunar And Planetary Institute)所长、拟议任务的首席研究员路易丝-普罗克特(Louise Prockter)说,“现在是降低成本进行这项工作的时候了。”

“我们将调查这是不是一个适合人类居住的世界,这一点至关重要。”

除了飞越海卫一外,“三叉戟”航天器还将访问木星的卫星Io和金星——自从美国宇航局的“卡西尼-惠更斯号”航天器造访距离太阳第二近的行星金星以来,时间已经过去了20年。

上一次我们看到海王星是在1989年美国宇航局的“旅行者2号”航天器飞越海王星的时候——这是有史以来第一次有航天器这样做。

拟议任务的项目科学家卡尔-米切尔(Karl Mitchell)表示:“我们可以将此次任务与1989年旅行者2号航天器飞跃海王星的情况进行一下比较。旅行者2号航天器建立在20世纪70年代初的技术基础上,基本上是一台连接在传真机上的电视摄像机。”(腾讯科技编译/乐学)

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